FAHcon 2012 : Dr Greg Bowman

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Le Docteur Greg Bowman de l’Université de Berkeley a présenté un projet à la conférence Folding@Home (FAHcon) qui a mis l’accent sur de nouvelles applications thérapeutiques des protéines. Il est connu que la protéine d’interleukine 2 (IL-2) peut aider à stimuler une réponse immunitaire, donc en théorie, cette protéine pourrait s’avérer très efficace sur des patients souffrant d’immunodéficience.

En pratique cependant, prescrire de l’IL-2 à ces patients génère souvent des graves problèmes cardiaques. Dans le but de trouver une meilleure solution, les chercheurs de l’Université de Stanford ont conçu une variante de l’IL-2 qui peut susciter cette réponse immunitaire sans aucun effet secondaire. Cependant, ils ne pouvaient pas comprendre comment ce mécanisme fonctionnait car deux protéines avaient quasiment des structures identiques !

En utilisant Folding@Home, les chercheurs de l’équipe du docteur Bowman ont démontré que l’IL-2 est une protéine relativement souple alors que celle conçue à Stanford est bloquée dans une structure qui est prête à stimuler une réponse immunitaire.

Source : Blog de Vijay