Puce Larrabee annulée … mais le projet continue.

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Puce Larrabee annulée … mais le projet continue.
Initialement prévu pour 2008, puis retardé plusieurs fois, ce que certains spécialiste redoutaient est arrivé : Intel a annulé la sortie publique des puces et cartes Larrabee. Cependant, le projet n’est pas mort et Intel poursuit le développement de son premier GPU dédié, les puces actuelles étant destinées à continuer leur carrière en recherche et développement comme plateforme de développement logiciel et de test.

La question que tout le monde se pose est donc : pourquoi cette annulation ? La raison officielle est le retard accumulé dans le développement du matériel et des logiciels associés. Les autres détails sont laissés au soin des spéculateurs, mais il est de notoriété publique que les premières puces avaient des performances plus que décevantes. Les premières performances donnaient la puce Larrabee pour 1 TeraFLOPs … alors que les cartes de dernière génération d’ATI et nVidia sont déjà sur le marché (ou sur le point de l’être) et qu’elles proposent des performances bien supérieures. 1 TeraFLOPs est environ la puissance théorique des GT200 de nVidia et des RV770 d’ATI … et que les dernières RV870 d’ATI permettent déjà d’atteindre pas moins de 3 TeraFLOPs dans leur version dual GPU (Radeon HD 5970).

Intel a donc pris une décision prudente pour perfectionner son concept. Les puces actuelles seront utilisées comme plateforme de développement, afin d’optimiser les solutions logicielles. Nous pouvons donc espérer que lorsque les puces Larrabee seront prêtes, les logiciels pouvant en tirer partie le seront aussi.

Intel promet une nouvelle annonce autour du projet Larrabee en 2010, nous en saurons plus à ce moment là. Si cette annonce est celle d’une nouvelle puce, nous pouvons espérer la voir disponible en 2011 ou 2012.

Voilà qui promet encore de beaux jours à ATI et nVidia dans le domaine de la 3D et du GPGPU.

Source : AnandTech